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化工人的明天还有吗?来自一位化工老师的独特见解!

发布时间:2021-09-22 04:21:26
来源:亚娱体育平台

  本人本科毕业后前往美国读博,博后之后回到南方某化工产业还算发达的某省当大学老师。刚毕业的时候没有工程经验,纯做科研,但现在慢慢开始学习工程知识,科学研究(纵向)和技术开发(横向)都在做。看到关于化工的负面内容也很难过,也想写一点东西,希望从几个角度说一说我对化工这个行业的了解,如果有错误希望大家指出。‍

  作为一个化工专业的大学老师,我的身份不允许我鼓励本专业的学生转专业。但我理解如今化工行业的艰难之处,所以我也不会阻止任何一个学生转专业。但是对于那些因为主观或客观原因留在这个专业的人,我希望通过我以下的文字给大家一些慰藉。

  机(机械)、电(电子)、土(土木)、化(化工)是工科(或者说制造业)的四座山头。千千万万的工科专业都是从这四个山头分化出来的。化工和化学的最大差别,就是化工是服务于实际生产的,化工研究的内容必须是直接或间接服务于产业的(说白了就是能产生经济效益的化学反应),而不能像化学过度关注基础科学理论研究。另外,数学和物理在化工中非常重要,原因就是真正的生产过程除了化学反应本身外,必须有严谨可靠的计算结果作为支撑,而计算的基础就是对于三传一反与数值计算的熟练掌握。

  我个人是不同意将化工列入“生化环材”里面的。生物和化学是理科,与工程或者产业联系不紧密,所以很难找工业界的工作;环境和材料对应的制造业目前规模太小,因此毕业生就业范围窄。而化工这个产业极大,中国不管什么样的大学毕业的化工专业毕业生,绝对都能找到本专业的工作,这是“生化环材”目前做不到的。尽管如此,但是化工相关的工作有很多先天劣势(化工厂因为其性质必须选在人烟稀少的地方;目前化工企业普遍技术水平不高,职工收入低,工作环境恶劣;等等),接下来我会细说。‍

  最近十年,国家为了消除学术界的不透明,采取了类似于高考的“一刀切”办法,就是唯论文论。这个政策就像高考一样有利有弊,但是我个人认为确实是最适合中国过去十年国情的办法(未来还适不适合则另说)。政府用论文来给大专院校、科研院所打分,使得各单位从上而下或主动、或被动的重科研、轻应用(感兴趣的可以看看这个:北化机电学院就博士点被撤销与主管校领导的对话,很有意思:)。

  化工这个专业也被迫转型,一大批老师不得不投入大量精力研究应用价值不大、工业界不感兴趣的“科学问题”。这样就造成了研究生、博士读博期间掌握的技能对于日后在工业界找工作并没有价值,而真正工业界需要的技能毕业生却并不具备。另外,不仅是国内,全世界的学术界与工业界脱节严重。我博士做的一个课题,所有的综述(包括影响因子二三十的那些)都说某某化学品的生产过程存在一个重大缺陷,急需改进,结果我博士毕业之后和工业界的人一聊天才发现这个问题十几年前就已经解决了,再一细聊发现很多这个领域的研究就是在解决不存在的问题,工业界根本不感兴趣也不需要这些研究。我后来慢慢发现,很多企业的生产工艺根本不会公开,连专利都不申请,都在闷声发大财,而我们这些搞研究的还在傻乎乎的投入大量精力做一件完全没有意义的事情。国内的很多化工专业其实是名不副实的,顶着化工的名号,专业里却没有多少人在做真正的化工研究,科研也还是在用瓶瓶罐罐做化学实验,这样培养出来的学生其实是不具备化工相关的技能的。

  过去几十年,我们国家的化工和我们国家其他的制造业很类似。技术落后,导致生产的产品附加值低,企业不重视环保、安全、员工健康这些问题。很多化工厂里的装置是几年前或者十几年前的建的,根本没有什么三废处理,有毒气体直接排放,设备的安全性也不可靠,反正那个时候也没人管,有人来查的时候把装置停了,应付过去之后再开。这些就产生了很多化工一线生产人员所经历的恶劣的工作环境。另外,国内的化工企业之所以员工收入普遍偏低也是由于工艺落后,利润率高的化学品的生产工艺几乎都掌握在国外企业的手里。此外,由于国内化工行业起步晚,起点低,很多技术远远落后国外,并且国内不注重知识产权保护,因此很多企业觉得科研也毫无意义,还不如直接抄,不仅抄国外,也抄国内同行。这样就造成了大学培养的有创新能力的研究生、博士无用武之地,毕了业也找不到合适的工作,最后纷纷转行。而且国内企业大多数没有自己的“护城河”,企业面临的压力也非常大,这就导致了企业对研发非常没有耐心,不会做任何短期内看不到效益的研究。因此,大部分企业里的科研要不就是抄,要不就是穷举法,只要效果好就行,根本不管背后的科学本质。

  首先,从未来国内政策的趋势来看,注重环保安全、注重知识产权保护是大势所趋,这都对化工行业的从业人员很有利。这两年,很多不合规的小厂、私企都因为工艺不达标关停了,新的装置也必须都要严格控制污染物排放,环保局常年去工厂蹲点,化工厂的工作条件也改善了一些。另外,国内的很多有也野心的企业也不甘心继续干脏活累活了,都开始大手笔投入研发,这都会为化工专业的毕业生就业有很大帮助。最近的响水爆炸对化工行业也有一定影响,我个人倾向认为这种事件会有利于未来化工行业从业人员的工作环境改善。黑心企业通过各种非法手段降低了成本,使得那些正规企业没有利润空间,最终大家都是半死不活的状态,而利润都进入了黑心企业老板的钱包。而随着社会经济的发展,未来国家一定会加大对化工企业安全、环保、纳税等方面的监管,最终提高化工行业的从业人员的工作体验。

  我对于本专业的学生的建议,就是一定要读研。本科生所学的知识是不能满足化工研发所需的基础知识的,因此本科生毕业去找工作多是从事体力劳动,具体一点就是倒班。因此,对于本科生,尤其是名校的本科生,务必要深造,否则一定会被埋没,聪明才智根本没有用武之地。而硕士毕业后,才有可能选择用脑力赚钱的职业,包括进设计院,进企业的研发部门。另外,化工的很多领域由于其体系过于复杂,目前科学理论无法给出合理解释,因此经验变得非常重要。具备这些经验的人,就是所谓的“越老越吃香”的人。但是像很多所谓的“研究”单位,使用的纯粹就是穷举法,这种经验没有任何价值。因此,在工作的过程中,也不能停止学习新的知识,另外也要随时考虑目前所做的工作是否在为自己积累有价值的经验,即“不要用战术上的勤奋掩盖战略上的懒惰”。由于本人对于化工产业的了解尚处于入门阶段,因此很抱歉无法给出具体的建议。

  我本人之所以愿意继续从事化工行业并且愿意接受目前这点少的可怜的工资,我完全就在于我身边有一个靠技术赚钱的真实例子。我爸和我一样,工科(不是化工)的大学老师。他通过给企业当顾问,提供技术咨询,每个月只要花几天或者几通电话的时间,就能拿到本职工作的几倍工资。他也并不是什么长江/杰青/院士之类的大牛,只不过是因为他既懂理论,又了解生产过程,因此能够帮企业解决实际问题,创造价值。这也是我努力的方向。对于化工而言,绝对不能整天埋在瓶瓶罐罐的论文里,但也不能只靠经验,对于背后的科学理论一窍不通。

  从我自己的感受来说,人一生的时间很长,现在热门的行业不代表会热门三十年、四十年,而我们的职业生涯是要持续这么长时间的。因此,如果有条件的话,与其盲目的投入时代大潮中,不如静心的从事自己喜欢的工作。就像我现在虽然不会劝人读化工,但是我自己确实喜欢这个学科。另外,作为我国发展的“模板”,美国的化工行业从业人员的收入是不低的,并不比如今最热门的计算机行业低多少。因此,如果留在这个行业,就踏踏实实的学知识。化工过去、现在、未来都会是制造业的支柱。